¿Por qué la Torre de Pisa no sucumbe a los terremotos?

¿Por qué la Torre de Pisa ha sobrevivido a los fuertes terremotos que han afectado la región desde la Edad Media? Este es un enigma que lleva muchos años sin responder y que un grupo de investigación de 16 ingenieros, dirigido por el profesor Camilo Nuti, de la Universidad de Roma Tre, acaba de resolver.

A pesar de inclinarse precariamente en un ángulo de cinco grados, lo que lleva a una desviación de más de cinco metros, la torre de 58 metros de altura ha logrado sobrevivir, sin daños, al menos a cuatro fuertes terremotos que han afectado a la región desde 1280.

Misterio resuelto
Misterio resuelto (Jim_Pintar / Getty)

Dada la vulnerabilidad de la estructura, que apenas logra mantenerse vertical, se esperaba que sufriera un daño grave o incluso un colapso debido a la actividad sísmica moderada. Sorprendentemente, esto no ha sucedido y hasta ahora esto había desconcertado a los ingenieros durante mucho tiempo.

Después de estudiar la información sismológica, geotécnica y estructural disponible, el equipo de investigación concluyó que la supervivencia de la torre se puede atribuir a un fenómeno conocido como interacción dinámica entre suelo y estructura (DSSI), explica un comunicado de la Universidad de Bristol, de donde proviene uno de los ingenieros, George Mylonakis, que han participado en la investigación.

Turista fotografiando con el móvil la famosa torre
Turista fotografiando con el móvil la famosa torre (Imgorthand / Getty Images)

La considerable altura y rigidez de la torre combinada con la suavidad de la base del suelo, hace que las características vibratorias de la estructura se modifiquen sustancialmente, de tal manera que la torre no resuene con el movimiento del terreno sísmico. Esta ha sido la clave de su supervivencia. La combinación única de estas características le otorga a la Torre de Pisa el récord mundial de efectos DSSI.

El profesor Mylonakis, presidente de Geotecnia y interacción de la estructura del suelo, y jefe del grupo de investigación de ingeniería sísmica y geotécnica en el Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Bristol, explicaba que, “irónicamente, el mismo suelo que causó la inestabilidad inclinada y trajo el la torre al borde del colapso puede ser acreditado por ayudarla a sobrevivir a estos eventos sísmicos “.

Un edificio de fama mundial
Un edificio de fama mundial (spyderskidoo / Getty)

Los resultados del estudio se han presentado en talleres internacionales y se anunciarán formalmente en la 16ª Conferencia Europea de Ingeniería de Terremotos que tendrá lugar en Tesalónica, Grecia, del 18 al 21 de junio.

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